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2012年英国留学申请“名词解释”:英国大学排名

中英网  www.uker.net  2011-11-22  来源: 本站原创  作者: Hely

编者按:英国大学的排名一直是中国学生了解和选择英国大学的一个风向标,每年的大学排名出炉大家似乎都去关注排行榜中的名词,然而对英国大学排名又了解多少,而且英国大学排名众多,他们的数据又是从哪里得来?有哪些缺陷,学生如何才能根据排名选择适合自己的大学?这些我们今年将一一详细为大家解读。
中英网原创

英国大学的排名一直是中国学生了解和选择英国大学的一个风向标,每年的大学排名出炉大家似乎都去关注排行榜中的名词,然而对英国大学排名又了解多少,而且英国大学排名众多,他们的数据又是从哪里得来?有哪些缺陷,学生如何才能根据排名选择适合自己的大学?这些我们今年将一一详细为大家解读。

关键词:英国大学排名

关键词解释: 英国大学排名是由英国一些媒体根据英国官方高等教育研究机构的数据和报告,结合媒体自身设立的标准,而建立的英国大学各项指标的质量评估表。

最早的英国大学排名是由《泰晤士报》在1992年发布的。随后多家报纸也分别发布了自己的英国大学排名。到目前为止,有下列报纸发布过各类英国大学排名:

《泰晤士报》The Times
  《金融时报》The Finacial Times
  《每日电讯报》The Daily Telegraph
  《卫报》Guardian
  《独立报》 The Independent

其中,《泰晤士报》的英国大学排名由于其悠久的历史和完备的数据被大多数中国留学生所接受。从1992年到2002年,英国大学排名不断更新、完善,各类指标层出不穷,90所以上的大学分别被列入各类排名。在这里需要知道的是,有些大学如 Open University, Buckingham University 一类远程高等教育大学,以及私立大学是不被列入排名的。Times的排名也不列入Cranfield University, University of Lincoln 这类硕士生为主的大学。

排名也有很多种,最普遍的就是综合排名和专业排名,也很容易区别他们的不同:综合排名就是看某个学校的综合实力,从学校的教学质量、毕业生比例、研究水平、到各类硬件设施无所不及。专业排名则是某学校该专业在英国各个大学之间的实力评估。要注意的是,MBA专业由于他的特殊性,往往不被列入专业排名而被各大报纸单独进行研究,所使用的评估标准也和普通的专业排名不同。

英国目前有哪些权威的大学排名?

英国的大学排名很多,但并没有政府的官方排名,都是媒体机构评估出来的,每个媒体的标准不一样,自然各大学在排名中的排序也就不一样,目前为止英国比较权威的大学排名3家,但这3家都是根据RAE的数据来进行评估。下面我们来详细盘点一下这几大权威性的大学排名。

RAE(Research Assessment Exercise)的评估排名,是英国高等教育基金委员会对英国高等教育机构的研究质量进行的一次系统全面的测评,一般每4至5年举行一次,其目的是为了能让英国高教部按各学校的研究质量分割研究经费(约10亿英镑一年)。最新一期评估是2008年。科研质量评估反映英国各大学各专业的研究水平,其原始数据来源于英国高等教育研究机会委员会(HERO),高等教育拨款委员会等几大机构联合进行的研究评估。英国大学并不十分重视各媒体或报纸的排名,但对RAE的评分高低却异常重视。

《泰晤士报》(The Times)的最早英国大学排名是在1992年发布的,Times的排名分为综合排名和专业排名,综合排名是评价某个学校的综合实力,从学校的教学质量、毕业生比例、研究水平、图书馆藏量、体育设施、就业率等无所不及。专业排名则是某学校该专业在英国各个大学之间的实力评估。

《卫报》的排名榜是按照全国学生普查(National Student Survey,NSS)对即将毕业的本科生所作的调查的结果计分的,主要按照学生对有关大学的教学等方面的评价打分。排名榜的主要目的是协助打算上大学本科的学生挑选科目。排名清楚显示了学生与教职员的素质,以及大学研究与教学的水平。和Times的排名比较,Guardian的评比角度比较特别,使用的标准也不一样,从而导致二者的排名有很大差别。

英国大学信息网站(The Complete University Guide)联合英国《独立报》(The Independent)对英国大学进行了一项排名调查。该调查通过对“学生满意度”、“研究能力评估”、“入学标准”、“学术经费”以及“毕业生发展前景”等多个方面进行了详细评分,从而得出不同学科的大学分类排名。

英国大学排名有什么作用?

通过排名,我们可以获取学校各方面的信息,可以客观比较大学之间的状况。

在信息还不发达的年代,无论是国际学生还是本土学生,对各大学的信息了解甚少,由于大学数量众多,学生无法对每个学校的信息都完全掌握,也就不发比较。英国大学排名正好将各项指标数据通过比较排序的方式呈现出来,让学生对学校有个直观的了解。

所以到目前为止,英国大学排名已经是所有学生选择英国大学的风向标,同样,企业政府在招聘职员时同样也会参考英国的大学排名,依次循环,大家也就也来越重视排名,从而导致很多高校飞在排名上下了很大的功夫。所以英国大学排名不仅对学生、家长的选择学校有着知道的作用,而且对政府、捐款者或国际机构的补助、投资及合作意向,对大学本身设定的校务发展优先方向,对来自校外的奖、助学金的发放,对外国学历在本国的被认可程度,对未来雇主衡量毕业生的水平,甚至在某些国家对有关官员、管理者的仕途等,都会产生或明或暗、或大或小、或直接或间接的影响。比利时法语天主教鲁汶大学“经济、社会、政治及传媒学院”院长马克·利兹教授就曾对记者说,无论大家口头上是否承认,排名其实是英国大学,甚至是欧洲高校管理者心头最大的压力;一些学校的所谓“发展战略”,如合并、融合、配备外国教师等,实际上也都是冲着提高排名的目的而去的。

排名的数据从哪里来?

一般情况下,各大报纸不做直接的数据研究,而是由英国官方高等教育机构提供原始数据,报纸再经过自己的分析和加工,综合一系列数据指标而得出排名。有些报纸则建立了自己特殊的评估标准,例如《卫报》。研究数据的获得主要通过下列机构:

英国高等教育统计评估机构

Higher Education Statistics Agency (HESA) www.hesa.ac.uk 
  Higher Education Funding Council *Quality Assurance Ageny (QAA) www.qaa.ac.uk 
  The Office for Standards in Education (Ofsted) Research Assessment Exercise (RAE) www.rae.ac.uk 

* 注释: Higher Education Funding Council分别为下列三家独立的机构:

Higher Education Funding Council for England (HEFCE) www.hefce.ac.uk  
  Higher Education Funding Council for Wales www.wfc.ac.uk/hefcw 
  Scottish Higher Eucation Funding Council (HEFCS) www.shefc.ac.uk

由于苏格兰不同的本科教育体制,很多数据是单独从苏格兰的相关机构获得。个别情况下,以上的高等教育机构不能提供某些数据,报纸则直接深入各个大学做直接的调查从而获取一手资料。

需要说明的是,虽然各类原始数据是由英国的官方机构搜集整理的,但是英国没有任何官方的大学排名,也就是说:英国大学排名没有绝对权威可言,只有相对的可参考性,同时不排除有数据的误差和人为因素的影响。

如何看懂英国大学排名?

大部分人看排名只看名次,而不看后面的具体数据。导致很多朋友选校因为名次而困惑,有些人则干脆一味挑排名高的,不论是综合排名还是专业排名。这个时候,单单看名次那几个数字是不够的,我们就要深入看看排名中后面所罗列的具体数据。以《泰晤士报》为例。(其他报纸的排名和《泰晤士报》的相近,也比较容易懂,举一反三即可。)

首选我们来看看2012年的Times排名中的具体参考标准:

Student satisfaction:主要指学生对学校教学、设施等各方面的满意程度。这个数据直接表明学校对学生的重视程度,将对学生的选校有重要影响。

Research quality:主要指学校在研究方面的实力和投入。这个指标主要是针对研究型硕士或博士课程而言,另外,一般历史比较久的大学,在研究方面的实力相对会强一些。

Entry standards:这是入学要求的高低。直接影响学生被录取的机会大小。该数据对于留学生来说比较重要,学生可以清楚的分辨录取难度,从而在选择学校时更加谨慎。

Student-staff ratio:师生比例。直接影响学校的教学质量。

Completion:学生毕业率。表明了学生毕业的难易程度,也是学生选校时考虑的重点。

Good honours:荣誉学位获得率。这个数据表明了学校中优秀学生的比例,是反映学校学习氛围的重要指标。

Graduate prospect:学生就业率。这个指标正越来越受到学生的重视。因为PSW签证的取消,学生能否在英国就业就更为重要了。所以将越来越大程度的影响学生的留学选择。

sScore:总分。表明了学校的综合实力。

由此可见,专业排名也不是每项指标我们都要看的,对本科申请者来讲,比较TQA和A-LEVELS的分数比较合适,因为他们都是主要针对本科的教学质量和入学要求而言。对于硕士申请者,看RAE的数据则最合适不过,研究水平最能代表一个学校硕士专业的实力了。那么我们以Times 2002年Economics专业排名为例:

专业排名重要还是综合排名重要?

经常会遇到这种情况,某某学校综合排名很低,专业排名却很高;另一所学校恰好相反,综合排名高,而专业排名低,自己不知道如何取舍。这样的情况不少见,选校不是小事,关系到自己的前程,选错了可没有后悔药吃。在这里需要说明的是,我们要分开来看你所选择的学校在排名中的具体意义。其实专业排名相对综合排名对学生更重要一些。由于我们国家的用人单位有点和美国相似,很重视学校的综合名气、口碑。多年来的习惯让我们误以为英国也是这样的国家,其实不然。在英国,大部分人尤其是用人企业不是很在乎你学校的名气、排名。他们重视的是你个人的成绩和经验,就算你是从排名倒数第一的学校出来的,只要你的成绩好,自己又努力,就有和其他学校毕业的人平等的就业机会。

另外,某专业排名高而综合排名低的学校往往在该专业投入大量的资金来保持该专业的领先地位,这样就给读此专业的学生带来了莫大的实惠。这样的好处是不言而喻的,大家都明白,我就不过多费口舌了。当然,如果有综合排名又好,专业排名又好的学校是最好不过的事情了。不过有时候有这样的困惑:两所学校一个是专业强校,综合还可以;另一个是综合强校,专业也不错!就是说两所学校的情况相近。这样的话,就不要在排名上纠缠了,多多考虑一下经济因素­比如学费、生活费,环境因素和自己的个人爱好,多多衡量是不难有结果的。

学生应该如何根据排名挑选一些适合自己的学校

其实排名一直被中国学生所看重,因为学生前往英美等国实地考察或者和大学官员接触了解情况的机会有限,所以比较容易从排名来确定大学的好坏。特别需要注意的是,排名只是一个参考,而不能作为一概而论的标尺。

比如:学生想去谢菲尔德大学学传媒专业,在英国提供传媒专业的大学,有的是在理论这个领域比较强,经常能出一些在世界范围都很著名的学术报告。有的在实践方面比较强,和业界联系很多,源源不断把自己的学生输送到电视台、电台、网站、报纸、杂志,在实际当中获得锻炼。换言之,同样是去读传媒的学生,一个打算长期从事学术研究、一个喜欢充满挑战性的传媒工作,那么选择的大学将有所不同。而单一的排名榜是很难展现这些“软实力”的,学生需要知道自己想要什么,再结合大学、专业的多方面因素做出合理定位,才能将留学与个人规划很好的相结合,最大限度激发学生的潜能。

因此在排名参考的基础上,还要结合自身的特点和兴趣,学校的地理位置环境等等,以及也可以参考专业顾问的准确分析,帮助学生定位最合适的学校。

英国大学排名有哪些缺陷?

1:大学排名商业性强

目前针对英国大学的综合排名很多,比如:《泰晤士报》、《卫报》、《金融时报》等。由于这些排名都是非官方,并且有很大的商业性,所以排出来的名次可信度就打了折扣。

2:不同排名差异太大

不同机构的排名,评选时选取的评价参数都不一样,因而出来的结果也会大相径庭。大家经常会看见某大学在一个排名中很高,而在另一个排名中低得夸张。面对如此悬殊的差别,学生们该如何抉择呢?

3:排名参数与学生无关

排名中的总分是由很多参数决定,例如TIMES的排名末包括:学生满意度、科研水平、入学标准、师生比例、图书馆/计算机投入、设施投入、在校学生成绩等。根据现行的多数排名评分体系,科研型的大学更容易排名在前。对于多数完成本科或硕士课程即将毕业谋职的学生来说,教育质量、工作经验远远要比其他指标更重要。

4:排名参数多是衡量本科生

以Times排名为例,9个指标中就有两个是针对本科的:Entry standard,Good honours ;另外一个参数Graduate prospects看上去很有用,可是那是针对英国本地学生。

2012年TIMES英国大学排名前20名(详细排名和各专业排名请点击:http://timesrank.uker.net

   

2012年英国各大排名解读:

从数据到申请;2012《TIMES》排名深度解析 http://rank.uker.net/comment/86161.html
  2012年TIMES排名会计和金融专业给力点评 http://rank.uker.net/comment/87263.html
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  2012年英国CUG大学及各专业排名 http://rank.uker.net/comment/85147.html

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