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这么写留学文书,哪里还有梦校舍得拒绝你?

中英网英国留学  www.uker.net  2017-12-21  来源: 转载  作者: uker

小文书常见类型

 第一个最常见的类型是“为什么要申请我们学校?” 
在写why school essay的时候,很重要的就是千万不要写得太宽泛,如果你写得太宽泛,学校就会认为你缺乏对他的了解。

举个例子,假如你要申请加州伯克利,那你在文书里说我之所以想申请这所学校是因为我很喜欢加州的天气,这就完全没有针对性,申请任何一所加州的学校你都可以这么说,所以千万不能这样写。或者,有些申请文理学院的学生会说,我申请文理学院是因为我想得到一个完整的文理教育,那这种说法也是属于太宽泛、没有针对性,因为所有文理学院都是提供完整的文理教育的。

究竟该如何避免以上这种过于宽泛、没有针对性的情况呢?

首先,要对这所学校进行很深入的research,包括他的各种项目、课程、社团、教授等等。

举例来说,我之前的一个学生,今年马上要入学康奈尔了。他申请了物理专业,在他当时回答为什么申请康奈尔大学的这篇文书时,就写道:自己在高中参与过量子物理研究,也有在暑假参加过清华大学的关于量子物理的夏校,还发表过量子物理方面的研究文章。在自己这样的一个背景下,他也关注到康奈尔大学在量子物理研究方面是领先的:拥有很好的实验室和设备,他又举了几个康奈尔大学这方面非常著名的教授和他们各自的研究方向,以及与自己的研究方向是怎样吻合的。

那这个学生所有的准备是非常具有说服力的,主考官就会判断这个学生不是宽泛地在说,他是真的对我们学校有一定的了解,而且更重要的是他对自己的需求和特长都有一个比较明确的认识,也知道自己想学的东西和学校能提供给他的资源之间较高的契合度。所以这就是一个非常好的why essay的例子。
 
 还有一种小文书是问你为什么认为自己符合这所学校? 
这种问法和上面第一种问法很相似,但区别就在于如果他问你我们学校的哪些项目、课外活动吸引了你或者你为什么要申请我们学校,在这种情况下,你应该着重写一写你对学校的了解,侧重点放在自己和学校是如何吻合的。但如果小文书的题目是你为什么适合我们学校,那其实这个时候是他在问why you,即为什么我要选择你而不是其他学生。那这种情况下,你应该要着重讲自己的特点、talents、abilities、skills、qualities,将这些与学校能offer的资源相吻合起来。比如说你可能擅长hokey,这个学校刚好有很丰富的hokey社团或者很强的校队,那这些方面都是可以跟自己的特长联系起来的。

布朗大学、密歇根大学、芝加哥大学,这三所大学都有why school这个问题,那如果有学生申请这三所学校,一定要注意他们的小文书是要侧重写他们学校哪些地方吸引了你,要着重写你对学校的了解,然后再将自己和学校联系起来。另外一个例子是北卡罗来纳大学教堂山分校,他的小文书问题是What would other members of the Carolina community learn from you?所以这个题目的侧重点是讲自己,学校这个community能从你身上学到什么?换言之,你能为学校贡献什么?所以他的侧重点是讲自己而不是学校。

 第三种小文书类型是关于活动的,也就是activity essay。
很多学校会问到Elaborate on one of your activities or choose one activities from your list that is most meaningful to you.这种情况,学生可以做两种选择,一种是选择活动表单上的活动,具体讲讲这项活动对自己的影响,这种小文书一般都比较短,多在150字左右,长的话会到250字,所以同学们要注意不要重复活动列表上的信息,因为学校在review application的时候是将学生所有的材料放在一起看的,所以你copy自己活动列表上的那句话是很没营养的,而且也不会对自己的申请有大的帮助的。

我建议在这个活动方面,不要写成报告一样:比如我的活动做了什么、这个活动我从几月做到了几月、我在这个活动中担任了什么角色。可以把它当作一篇简短的主文书一样来准备,还是用故事的形式,这样会更好一点。要着重写这项活动对自己的改变、自己从中收获了什么,比如说你发掘了自己的一些潜力、学到了一些新技能,这些都是要重点写的地方。

还有一类小文书是Describe the world you come from or describe the environment shapes your inspiration or dreams. 就是介绍你的世界、你来自什么环境、你的生长环境是怎样的。
那这类的文书通常有这样几种approaches:第一,可以从自己的家庭入手,讲讲家人对自己的影响,包括性格塑造、兴趣爱好、未来规划等等;第二,可以从自己所在的community来写,可以是自己生活的社区,也可以是周围的人、参加的社团、学校等等。

举例来说,我之前一个学生有写过自己的家庭对自己的义工经历产生的影响,他妈妈是从小就在社区里面帮助老人、无家可归的人,以及自闭症儿童,付出很多时间和精力做义工,而且还会带着他,这就自然而然地影响到了他,他也从小就在社区里面做各种各样的义工。他在文书里也是讲述了自己的经历和妈妈的引导作用。

 另外一种小文书的类型是问你身边影响你最深的人。
我之前举的例子其实也可以举一反三地用在这个类型里,可以想想自己的家人、朋友,甚至是自己喜欢的对象,如果他们对自己有积极正面的影响,都可以当作素材运用进来的。

我之前就有读过一篇文书:这个女孩暗恋学校里一个各方面都很优秀的男生,这个女孩在这个男生身上看到了很多希望自己也能拥有的优点,她为了能和这个男生多接触,就开始尝试着加入了很多社团、报名了各种从未接触过的班,比如说在全是男生的班里学编程,还去踢足球,参加学校的学生会,通过这一系列的尝试,她在这个过程发掘出了很多自己以前从未觉察的潜力。她自己在文书中也说了,虽然自己最后没有追求到这个优秀的男孩子,但自己在这个过程中改变很多、收获很多、学习到了很多,最后在她毕业前成为了学生会主席。她自己在回忆的时候,也感慨如果当初没有这么一段比较花痴的经历,自己可能也走不到这个地步、得到这么有价值的成长。
当然她文书没有侧重在追求这个男孩子的部分,而是关注于自己那段时间的成长和改变。

 还有一类小文书是问你在你读过的书、看过的电影、欣赏过的画中,哪个是你的最爱?
这类问题是很多学校都会问到的。如果是碰到这类问题,我建议尽量避免挑选那些太过经典的作品,美国高中一般会有那种必读的书目,比如了不起的盖茨比、莎士比亚等等。最好挑一些课外的读物,而不是局限在课内要求的范围内,这样会更好地体现自己在课外的阅读爱好和品位。特别是一些排名高的大学会经常问到除了课内必读,你在课外还会读哪些作品,或者在过去的12月你都读了哪些作品,请列出来。所以我们可以发现很多好的大学会更看重课外阅读而不是课内阅读,所以我这个时候一般会建议我的学生挑一些课外的书来写。回答问题的过程中,可以通过你喜欢的书、电影等等透露出一些自己的性格、视角、价值观、人生观等等,要记住这种文书你不是在写book summary或者一个批判性的内容,而是通过这份文书让招生官看到你到底是一个怎样的人。

 另一种类型的小文书是问你在暑假都做了什么。
其实美国大学是注重学生究竟有没有利用好自己暑假的时间的,很多学生可能花费暑假去准备SAT或者托福,这是个不太明智的选择。除了准备考试,还是要有其他活动的,这也会让自己的简历看起来更丰富。

遇到这种问题的时候,千万不要写我整个暑假都在读托福或者SAT,而是一定说即使自己花了很短的一段时间,但还是去做了一些义工,或者参加了summer school等。在写暑假经历的时候,举例来说,假设你参加了夏校,可以写一点你遇到的以前没遇到的困难,然后你经过了这个困难学到的东西或者发现的特质。

我之前一个学生写了他去伯克利读夏校的经历,这个夏校8个星期,有学分。他就在文书里写了一些自己在夏校期间遇到的困难:刚开学的时候,班上很多都是伯克利本校的本科生,所以他有点不太敢在班上发言,有点自信心不足或者不太确定自己是不是正确。但他的这位教授又很注重讨论、课堂发言,很多作业都是需要学生做presentation的,所以在这种情况下,他就具体写了自己是如何克服自己这个发言问题的。除此之外,他还在文书里面写了,他学习商科,认为商科不仅仅是要实现利益最大化、学习运营,更要能为社会做出一些贡献,夏校也让自己深入了解了自己的潜力,让他相信自己不仅可以在高中是一个优秀的学生,日后在大学也能不断地学习、成长,表现得很好。

 

新颖的小文书题目

除了以上这些比较典型的、常见的文书类型以外,有些学校也会出一些比较奇怪的、或者说新颖的题目。有时候会比较难写,让学生摸不着头脑、找不到一个切入点和侧重点。那下面我会来分享几个特别的、有意思的题目给大家。

比如说哈佛大学斯坦福大学都会出一个相同的题目:让你写一封信给你未来的大学室友,向他们介绍一下自己、讲讲自己的事。
我觉得这倒是个很有趣的问题。那很多同学都会比较困惑自己到底应该说些什么。

比如塔夫斯大学也有一个问题很有意思:What makes you happy?(什么让你幸福)。
这是个很宽泛的问题,有很多方式来写,但其实他是让你review一下自己的人生态度,看看到底什么对你来说是重要的,有些人可能是successful career,有些人可能是work and life balance,有些人可能是在研究上得到一些成果,所以这个问题实质上是帮助学校了解你的人生观、价值观。

弗吉尼亚大学也有一个挺特别的问题:讲一讲你的一个怪癖,讲一讲为什么它是你的一部分。
想申请这所学校的同学们可以想一想这个问题,想一想自己平时有什么可爱有趣的小癖好,但千万不要是恶心的、会引起人不适感的那种。比如有些学生有点洁癖、强迫症,但这些可以从好的方面去讲:比如自己的房间会很干净、东西摆放会很整齐。所有的这些注意都要从正面写,不要揭自己的短。

波士顿大学会问学生:如果有机会,你会怎样设计自己的课程。
那这个题目同学们完全可以大胆去设想,可以从自己的兴趣、性格、参与过的活动等等方面着手,就是基于自己现有的知识如何教给别人一些东西,这是一个非常能够展现自己的题目。

在写这个course的时候,我建议大家关注一下目前各个大学已有的比较有意思的课程,比如康奈尔大学的爬树课。我先生是康奈尔大学法学院一年级学生,他在第一年入学的时候,所有学生都要组团去爬树,以野营的方式,可以很好地培养学生之间的团结互助精神;还有一些学校有酿酒课,还有教三国杀的。大家可以自己上网找一找了解一下,看如何做到既有创意又能体现自己的兴趣、性格、经历。

 

如何选择小文书的体裁

需要注意的是不能和主文书采用同样的体裁,因为所有的材料到时候都是放在一起review的,不能一个东西写两篇文书。所以第一个原则就是不要重复一样的信息。如果你是写与专业相关的活动,从活动表单中挑选活动,一定要注意要以写故事的形来写,不能写成报告,一定要有亮点。

在选择小文书的体裁的时候,还应该考虑如何体现自己的多元化。如果你是个很丰富的人,假设你活动表单已经填了很多、主文书也有了,但还有一些你没能展示出的才能或者爱好,那你就可以把它们放在小文书部分,这样尽可能多地展示出自己的优点和亮点会更好。

 

写作时常见的误区

 第一种就是太宽泛、缺乏针对性,我前面也讲到过,尤其是why essay一定要有针对性。
如果你发现自己的小文书是改一下学校的名字就可以投很多所大学的话,那你应该扔掉这份文书,绝对不能用。因为每一篇文书都是要针对每一所不同的大学的。其实可以把这个用作一种final check的方法,写完自己改一下名字,看看换一下学校的名字之后怎么样,如果还是可以,那这篇文书就不能用。很多学生可能是偷懒,换一下学校名字就套用所有学校,那这种做法对你的申请非但不会有任何加分可能还会减分,我不建议这种做法,每一篇小文书都应该是要针对每一所学校去写的,尤其是why school要一对一地写。

 还有一个常见的误区是很多学生会局限于自己活动表单上的活动或者是奖项表单上的奖项来写。
但其实小文书是个可以更好的展现自己这些表单之外特质的好机会,所以我建议think outside of the box,多想一些别人意想不到的东西会更有意思一点。我去年的一个被耶鲁录取的学生就写了自己对pizza的喜爱和自己对pizza的口味的了解。他在文书里描写了自己每次听到送餐员按门铃时他不禁流口水、看到pizza box时内心的兴奋、打开看到pizza上面的topping和芝士什么的有多欣喜,写得非常有意思。其实很多生活中的细节会更容易打动招生官,让招生官产生共鸣,同学们可以多思考一下如何在这方面让自己与招生官有共鸣。

拿一些具体例子跟大家分享一下吧,比如南加州大学在它的小文书里面提到过一些小问题,我觉得这些小问题倒是可以帮助大家头脑风暴:除了简历以外的东西,还可以写什么。

比如说你最喜欢吃的零食是什么、最喜欢上的网站有哪些、最想去哪里旅行、想想自己的主题曲是什么、下一部想要追的剧是什么(电视剧、音乐剧什么都可以)、你在哪里会觉得最轻松等等。我觉得这几个问题特别好,可以发散同学们的思维,想想简历外的自己是什么样的、生活中自己最真实的样子是什么样的。其实很多时候最powerful的文书就是那种很真实的、朴素但接地气的。因为大家可以换位思考一下,招生官一天几百篇文书,大部分都是在夸夸其谈自己的学术有多么厉害、活动有多精彩,那这个时候如果有一两篇文书讲讲自己的生活中的小事,还可以写得很有意思,这未尝不是另外一种味道,会让人家眼前一亮,读得又轻松又开心。

 另一个常见的误区:在写逆境中成长的故事的时候,很多学生会显得过于悲观。
所以我建议大家一定不要把自己遭遇的困难和这个经历悲剧化,你可以写这些困难,但在文书中应该更多地向学校展现自己是个上进、积极、乐观的人,不要让人觉得你很灰暗。写作风格和定位是很重要的,一定要体现你的乐观。

 还有一个误区是在试图用幽默的手法写文书。
如果你本身不是个幽默的人的话,那我建议你就不要try too hard to be humorous,就是不要硬拗幽默感。我会建议学生要适当地使用幽默,或者谨慎地使用幽默。因为很多时候不幽默的话,会给对方一种感觉认为你的语言能力不是特别好、对外国文化和他们开玩笑的方式不是很熟悉。

 

如何通过小文书凸显自己的个性

接下来,我们来讲讲如何写出个性化的文书、如何通过小文书来凸显学生自己的个性。我的建议是不要按照比较死板的格式来写,可以尝试一些比较新颖的手法来体现自己的故事或者特质。

举一个我以前学生的例子来说,他在自己的文书写一个下雨天他去送报纸的场景,后面他讲到自己送了5年报纸,每一天无论天气如何,他都坚持去送报纸。因为家里的经济条件不是特别好,他就通过这份送报纸的兼职给自己赚一些零花钱。他把这些钱存起来,高中的时候给自己买了一辆二手车、请自己喜欢的女孩子去纽约最好的餐厅吃饭。这些我觉得都很励志,可以体现这个学生身上的很多特质,他不需要直接告诉大家自己如何如何努力,而是通过自己的故事就可以给任何一个读他文书的人留下很努力的印象。因为美国高中生送报纸都是要在上课之前送完的,一般8点到校,可能5、6点就要起床,送完报纸再去学校。这就很能体现他的努力程度、坚持不懈的精神,而且他用这些自己挣来的钱买了车、请自己喜欢的女孩子吃饭,这都能体现他无论在经济上还是精神上都是很独立的。

所以其实我认为在写文书的时候,不一定就要写自己得到了多大的奖、完成了多厉害的项目。因为不是所有学生都这么厉害,所以还是要根据自己的经历和故事。

还有一点是在小文书的写作过程中,一定要记住如何在一开头就抓住读者的阅读欲、如何写的比较有意思一点。写why school文书的时候,如果你有去学校做过college visit或者就是去过这个学校的话,记得一定要在文书中写下来:什么时候去的、对这所学校的印象如何、自己了解到的一些课程设置、有没有遇到一些教授、有没有跟老师谈过、你对这个学校综合的一个感觉是怎样的、哪些地方吸引到了你。尤其把这些如果能写的个性化一点,那么就能将自己与别人的文书区别开来。那如果你没有去过学校,只能按照传统的方法来写了。

最后在你们写好文书的时候,一定要找了解本科申请的人帮自己看一下这个文书、给修改意见、批改,因为这些人非常重要。不是懂英文的人就一定知道如何申请。我以前有过学生,自己的文书写好之后,家里父母就随便找了自己认识的懂英文的、在美国长期生活的人给他们看这个文书,但提出的问题实际上都不是申请文书的requirements。

最后我给大家分享一个link,约翰霍普金斯大学每一年都分享一些他们录取的优秀范文,我从中挑选了一些比较好的文书分享给大家,有兴趣的同学可以看一下。里面有很多主文书、小文书的sample,每一篇文书下面都有相关的招生官给出的comments:他们看到的亮点、喜欢的特质、认为其中做得好的地方。大家有时间可以看一下,会对自己有很大的帮助的。
(https://apply.jhu.edu/application-process/essays-that-worked/)

 

Q & A

Q:可否以南加大的小文书为例阐述如何写好小文书?
A:南加州大学的第一篇小文书题目是:tell us about the time when you are exposed to a new idea or whenyour believes were challenged by another point of view.这篇文书其实是在问当你碰到一个新想法或者新信仰的时候,你是怎么和对方交流的。因为在美国大学里,有很多人从不同的culture、background、experiences来。很明显南加州大学是很重视diversity的,尤其是diversity of thought,not only diversity of race and people,思想上是有很多包容性的。针对这种文章,要着重于展现自己的open mindedness,表现自己不是思维很狭窄会judge别人、对别人有偏见的人,而是当遇到不同文化背景的人时很愿意去倾听、去接受、去包容的。所以在写这篇文章的时候,应该通过一个故事来展现自己是个很open的人。

举一个例子,我之前有个学生是个黑人,他在自己的文书里写道:在美国南方可能对黑人有一些更多的偏见。,作为一个黑人,从南方到了美国东北部纽约那里参加夏校,他的住家是一对白人夫妇,刚开始他对他们还是比较抵触的,因为觉得白人对自己很多地方会有种族歧视,但接触下来发现,这对夫妇对自己非常好,对他一点都没有偏见,反而是自己对他们有很多偏见。所以这段经历,让他明白:当自己心胸宽广的时候就能看到别人好的那一面,而不是根据自己的偏见来judge别人、把自己的偏见放在别人身上。

我觉得这是个很好的example可供大家参考。

 

Q:小文书中个人经历的部分和学校的资源部分在字数上该如何分配?开头应该直抒胸臆还是建议用一个事件开篇?
A:我的建议是首先要好好审题,如果题目是:我们学校哪些地方吸引了你、你为什么要申请我们学校的某一个项目或者专业,那这个时候你的侧重点应该放在学校:设备设施、项目、老师等等,当然也不要忘记将自己的兴趣或者自己要学的东西联系起来,不能只写学校,一定要联系自己。

而如果题目是:What can you contribute to our school ? What makes you a good fit  to our school? 那这就要侧重写自己的skills、potentials、abilities,然后再和学校的资源结合起来,但重点在自己。这两类问题区别是在这里,所以要看你的审题、你的题目是怎样的,审题是很重要的。

 

Q:作为普高生,没有什么在专业方面的背景,why major文书有没有什么其他的方面可以入手?
A:我有遇到过这种学生,大学申请转学的,他想申请经济,但是活动里面又没有任何和经济相关的东西、也没有上过这方面的课。但在和他做头脑风暴的时候,我发现了一个题材:
有一次他陪他爸爸去内蒙古当地做一个房地产项目的考察,内蒙古那边有个非常有名的“鬼城”,也就是我们所谓的“空城”,政府投了60多亿来建楼,但没有人入住很多都是空的。看到这个情况,他就蒙了,没见过这种情况,不明白为什么这么大一个城市没有人住,都是空的,就此他联系到经济方面、了解了背后的一些情况。我帮他将这段经历与决定为什么要转学到经济学这个专业和未来他对自己职业规划联系起来,整个过程经历了查资料到将其归纳至经济学中的一些概念、发现了经济学的重要性。

也就是说如果简历里真的没有什么太多与所申请专业相关的经历的时候,你不妨想一想生活中的有关体验,看有没有从社会中观察到一些现象,来帮助自己与专业连接。但这些都必须是你自己体会、学习到的,而不是空穴来风的想法,或者你从新闻中看来的(那如果是这种就不够个性化)。

 

Q:孩子没有比赛奖项,不是俱乐部的负责人,经历很平淡。请问如何写出出彩的文书?
A:其实很多学生都存在这个问题的:缺乏课外活动和奖项、也没有太多社团领导经验等等,这个不用太担心。我建议可以写写自己经历的挫折或者失败的经历、你从中学会了什么,因为很多时候写文书不一定要写自己的成就,或者是写自己参加过的比赛(不一定要得奖)和在过程中自己收获的东西。比如我之前的一个学生,写了他去参加一个机器人比赛的过程,然后他从中学到:学科之间的联系、如何将课本中的知识和理论应用到现实的项目中、经历了这个比赛之后才懂得只要用心参与了整个过程都是可以学到很多的。

 

Q:Barnard College的文书,要求描述以为是自己印象深刻的、崇拜的文学或者历史上的女性,有什么建议吗?
A:建议不要写特别有名的、耳熟能详的人物,可以选择那种在自己所在领域很优秀但不是每个人都知道的那种人,我觉得这是个很好的方法。因为如果你选大家都知道的,就会显得太普遍了,没有新意。

举一个例子,我之前有个学生写的是一个专门研究猩猩的专家,研究如何与猩猩用手语交流,这个专家就是可能对动物学有些了解的人就会知道、但又不是很多人都知道的。这个专家是将自己人生的很多都奉献给了对猩猩的研究上,所以他的身上有很多品质都是值得学习的。

 

Q:题目具体问你如果和这位女性converse一小时的话,会对她说一些什么,这样的作文该如何构思呢?是不是应该把她给我带来的影响融入在essay里呢?
A:如果是conversation的话,可以写一写你选的这个人他做过的一些让你感兴趣的事情。比如说你对政治感兴趣,假设你与宋美龄对话,你会向她提一些什么?如果你对国际政治感兴趣,就会提出一些政治上比较尖锐的问题来问,这也可以体现出你在这个专业上是很有想法的,跟自己申请的专业挂钩,所以可以尝试在自己专业的这个领域内找这种比较有代表性的人物来作为对话的对象。不一定要写这个人物对你的影响,因为很多时候我们并不太会被历史人物影响,那样有点不真实。你在文书中能够体现出你对这个人物的背景、经历有了解,进而提一些跟自己相关的问题,来体现自己的特质、兴趣或者是在这个领域中的见解。

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